Loading...
 

BETLEHEM

Bethlehem Overlooking


…page…

Eerste kennismaking

Waar?

Kaartje Betlehem

© Google maps


Betlehem, de stad van David is nu een Palestijnse stad op de Westelijke Jordaanoever. De stad ligt ongeveer zeven kilometer ten zuiden van Jeruzalem en ligt 765 meter boven zeeniveau (30 meter hoger dan Jeruzalem).



Betekenis van de naam

Gewoonlijk wordt gezegd dat 'Betlehem' in vertaling 'broodhuis' betekent. Maar volgens sommigen is de oorspronkelijke betekenis van de naam waarschijnlijk 'huis van Lachmu'. Lachmu of Lechama was een Kanaänitische vruchtbaarheidsgod. De naam van die godheid is beter herkenbaar in de Arabische naam voor Betlehem: Beit Lachm.



Actuele situatie

Betlehem wordt nu bijna helemaal omringd door een acht meter hoge afscheidingsmuur waarvoor Israël woon- en winkelstraten sloopte. Die muur is de oorzaak van een bijzonder slechte economische situatie in Betlehem. Bijna alle nijverheid is er verdwenen. Omwille van de politieke situatie is het toerisme een zeer wisselvallige bron van inkomsten. Bovendien zijn de meeste pelgrims en toeristen dagjestoeristen vanuit Israël. Die hebben geen hotels meer nodig in Betlehem.
Palestijnse christenen, die de stad verlaten, worden relatief gemakkelijker toegelaten in westerse landen dan hun moslimlandgenoten.

800px Wallpainting Als Christelijk Protest Tegen De Muur In Bethlehem Met Bijbels Motief Jeruzalem Stad Van Vrede Moeder Voor Alle Volk

De muur van Betlehem






Wetenswaardigheden

VIP's in Betlehem

Rachel

Rachel, de lievelingsvrouw van Jacob, werd in Betlehem begraven. Ze kreeg twee zonen: Jozef en Benjamin. Bij de geboorte van haar jongste zoon is ze gestorven.

RachelTombtwo

Graftombe van Rachel


Rachel is de enige van de 'stammoeders' die niet in Hebron, in de grot van Makpela, begraven is. Haar graf ligt aan de oude weg van Jeruzalem naar Hebron. Het is een traditionele bedevaartsplaats geworden voor vrouwen die een kind verlangen of een moeilijke geboorte vrezen.

Graf Van Rachel

Zo zag het grafmonument van Rachel er uit in 2005, vlak voor de verbouwingen.


Fortress.rachel.tomb

Zo ziet het grafmonument er nu uit: helemaal ingekapseld in een bunker om het te beschermen tegen aanvallen van terroristen. Dit was een beslissing van de regering van Israël op 11 september 2002, één jaar na de terreuraanslag op de Twin Towers in New-York.


800px PikiWiki Israel 18480 Rachels Tomb Score

Het vroegere grafmonument zit nu als het ware in een doos.


Rachel Tomb Color

Deze foto geeft de situatie weer op het einde van de 19e eeuw.




Ruth

Betlehem is ook de plaats van waaruit Elimelek samen met zijn vrouw Naomi en hun twee zonen wegtrekt omwille van hongersnood. Een tijd later keert zijn vrouw, samen met haar schoondochter Ruth terug naar Betlehem.

De plaats waar Ruth, de Moabitische overgrootmoeder van koning David, korenaren verzamelde en zo opgemerkt werd door Boaz waarmee ze later huwde, wordt nu door plaatselijke gidsen aangewezen als de plaats waar de herders hun kuddes bewaakten toen ze het nieuws kregen van de geboorte van Jezus.
In de onmiddellijke buurt van die velden zijn er grotten te zien, die vroeger bewoond werden of als schuilplaats gebruikt werden. Hoewel er nog wat 'velden' te zien zijn, wordt dat binnen een aantal jaren wellicht niet meer mogelijk omdat er steeds meer huizen en woonblokken gebouwd worden.

Velden 2

Dit zijn de velden waar de herders verbleven.
Merk op: de 'velden' die te vinden zijn op terrassen.
worden nu verdrongen door voortschrijdende urbanisatie.




David

Betlehem was de geboorteplaats van koning David.
Hij werd er door de profeet Samuël weggeroepen van zijn kudde om koning te worden in de plaats van koning Saul.



Jezus

Wie Betlehem bezoekt, vindt in de kerk van de Geboorte, onder het hoofdaltaar een trap naar de grot waar Jezus geboren zou zijn.
Toegang Grot

Daar bevindt zich een zilveren ster waarop staat: 'Hic de Virgine Jesus Christus natus est' (= Hier werd Jezus geboren uit de Maagd)
Cs Friedenslicht Geburtskirche Betlehem


Vanuit die grot onder de vloer van de kerk van de Geboorte, heeft men toegang tot andere grotten die lang geleden dienden als woonplaats, stal, opslagplaats of als begraafplaats.



Hiëronymus

In één van de grotten onder de geboortekerk woonde en werkte de heilige Hiëronymus (vierde eeuw). Om tekortkomingen in vroegere vertalingen op te vangen, vertaalde hij de Bijbel in het Latijn. Dat deed hij in opdracht van paus Damasus I. Men noemt zijn vertaling de Vulgaat, omdat ze geschreven werd in een alledaags, volks (vulgata) Latijn. Die vertaling is nog altijd de officiële Bijbeltekst van de katholieke Kerk.

Hieronymus

In deze grot leefde de heilige Hiëronymus. Net als in de meeste andere plaatsen in Israël / Palestina die enig belang hebben voor christenen, werd er een kapel ingericht.




Een kleine deur

Helena, de moeder van keizer Constantijn, de eerste christelijke keizer, bezocht Betlehem in 326. Niet lang daarna gaf haar zoon de opdracht om de geboortekerk te bouwen boven de grot waarin Jezus geboren zou zijn. Tweehonderd jaar later werd die kerk verwoest tijdens een opstand. Meteen daarna werd een nieuwe kerk gebouwd, die klaar was in 540. Die kerk staat er nog steeds. Kruisvaarders verkleinden het oorspronkelijke hoofdportaal. Rond 1500 werd de toegang nog verder verkleind tot een hoogte van 1,20 meter en een breedte van 79 cm. Zo kon men verhinderen dat de Turken de kerk te paard zouden binnenstormen. Omdat ook de zijportalen links en rechts werden dichtgemetseld, werd de kerk zelf gemakkelijker te verdedigen.

Betlemme 2

Ingang van de geboortekerk in Betlehem






Betlehem in de Bijbel

Oude Testament

De dood van Rachel. Genesis 35, 16-20

Ruth. Het boek Ruth

De profeet Samuël ging naar Betlehem om er David uit te kiezen als toekomstig koning van Israël. Samuel 16, 1b.6-710-13a

De profeet Micha schreef dat Betlehem de geboorteplaats van een heerser over Israël zou zijn. Micha 5, 1-4a


Nieuwe Testament

De evangelisten Matteüs en Lucas schrijven dat de geboorte van Jezus plaatsvond in Betlehem. Exegeten stellen dit feit in vraag omdat Betlehem een grote symbolische betekenis heeft als stad van de grote koning David. Lucas 2, 1-14, Lucas 2, 15-20